ouropretoNär portugiserna upptäckte Brasilien år 1500 hoppades de att hitta ädelmetaller, vilket man inte gjorde. Det skulle ta 200 år, men då ledde upptäckten till en guldrusch som världen sällan skådat. En av städerna som växte då guldletarna tog sig till området fick det lovande namnet Vila Rica (den rika byn), men heter idag Ouro Preto (svart guld). Staden står bevarad sedan ruschens dagar skyddad som ett världsarv av Unescos och spelade en ledande roll i Brasiliens utveckling under 1700-talet.

bh pampulhaGrunden till VM-staden Belo Horizonte lades  1701 genom att guldletaren João Leite anlade en farm, som växte till en by strategiskt placerad när man behövde en ny stad på vägen mot södra Brasilien. Staden ritades med inspiration från Paris och Washington och invigdes 1897 som ny delstatshuvudstad i dagens Minas Gerais.